28 dic. 2006

El concepto de democracia en la red de Google y los anales de la historia

Democracia en la red de Google

Ya des de sus inicios Google anunciaba a bombo y platillo que su sistema era revolucionario porque, entre otros motivos, basaba su algoritmo en lo que ellos llamaban (y siguen llamando!) democracia en la red.

Textualmente dicen (http://www.google.es/intl/es/why_use.html):
En qué consiste PageRank
PageRank se basa en la exclusiva naturaleza democrática de la web y usa su extensa estructura de vínculos como un indicador del valor de una página individual. Google interpreta un vínculo desde la página A hacia la página B como un voto de la página A por la página B. Pero Google revisa otras cosas aparte del número de votos o de vínculos que una página recibe, puesto que también analiza la página que emite el voto. Los votos emitidos por páginas que son en sí mismas "importantes" pesan más y ayudan a convertir a otras páginas también en "importantes".

Los sitios importantes y de alta calidad reciben un PageRank más alto, que Google recuerda cada vez que realiza una búsqueda. Por supuesto, las páginas importantes no significan nada para usted si no coinciden con su búsqueda. Por eso, Google combina PageRank con sofisticadas técnicas de búsqueda de texto para encontrar páginas que sean importantes y a la vez relevantes para su consulta. Google va más allá de la cantidad de veces que un término aparece en una página y examina todos los aspectos del contenido de la página (y el contenido de las páginas vinculadas) para determinar si es una buena coincidencia para su consulta.

Una lectura superficial nos puede hacer escapar ciertos detalles que, al menos a mí, me hacen poner en duda que realmente estemos tratando con una democracia. En primer lugar, los "votos" emitidos desde páginas con mayor relevancia tienen un valor mayor. . Si extrapoláramos esto a lo que llamamos democracia parlamentaria, el voto de la Sra. Esperanza Aguirre, por ejemplo, tendría un valor 1000 veces mayor al voto emitido por un ciudadano de a pié de la comunidad de Madrid. ¿Quién se atrevería a llamar democracia a un sistema tan injusto?

Pero en realidad, el sistema de democracia de Google se vuelve terriblemente más injusto cuando miramos el censo de los que, en teoría, tienen derecho a votar. El sufragio universal pasa a ser un sistema oligárquico. Sólo pueden votar los ciudadanos que tienen página web. Y encima los que tienen varias páginas web pueden permitirse el lujo de votar varias veces.

Este es mi caso. En un mundo de democracia googeliana supongo que yo sería un alcalde de una población de unos 20.000 habitantes. De mis conciudadanos solamente un 5% podrían votar: ya sólo quedan 1.000. Y mis varios votos de Pagerank 5 y 4 tendrían más valor que esos 1000 plebeyos de page rank 0. Fantástico!

Google funciona, pero...

Y sin embargo, funciona! (Funciona?!?) El sistema democrático de Google se ha mostrado infinítamente más efectivo que las dictaduras de la república bananera de yahoo, terra y microsoft.

Supongo que viene a ser como aquellas primeras democracias griegas, en que ni esclavos, ni mujeres, ni extrangeros podían votar. Un 75% de la población estaba excluído pero, a pesar de los pesares, mejoraba lo presente.

Siguiendo la analogía con la historia de la humanidad, tengo la sensación de que el Internet de hoy ya ha construido grandes pirámides, ya ha dejado huella visible desde la luna, con su gran muralla china. Pero aún quedan por venir pestes negras, armadas invencibles, isabeles y fernandos, colones descubriendo américas y un largo etc.

4 dic. 2006

Conferencia del Sr. Bernardo Hernández, Director de márqueting de Google España

Tengo el placer de estrenarme colgando en el blog la grabación de la Conferencia que dió el señor Bernardo Hernández, Director de Márqueting de Google España, para Tertulia digital el pasado jueves 30 de Noviembre de 2006 en el colegio La Salle de Barcelona.

La grabación está hecha con un MP3 puesta encima de la mesa, con los permisos correspondientes pero con una calidad de grabación que deja un poco que desear. Y ojo, al principio hay tres personas que introducen la conferencia que se oyen aún peor que Bernardo.

Bajar mp3

No sé si alguien habrá tenido la paciencia de escucharla toda... A aquéllos que os habéis quedado a medias, la parte más interesante, a mi entender, está al final.

En general, el conferenciante me pareció un crack. No era tan sólo un buen comunicador, sinó que sabía medir sus palabras y transmitir sensaciones, las sensaciones que a él le interesaba transmitir. En fin, que me rindo a sus pies.

La primera parte de la charla se dedicó sobre todo al discurso oficial Googleiano , tratando la historia de Google, la filosofía de la empresa, pensar en el usuario, ... Un día quiero reflexionar si realmente el sistema de Google piensa en los usuarios, pero será otro día. Y también será otro día el que comente el concepto de democracia en la red que tiene Google.

En cierto punto, vi muy claro que no me haría rico con internet: mi empresa no nació en un garaje, sinó en una especie de cueva que, en aquellos entonces, era mi habitación.

Casos

Otra cosa que me gustaría comentar es el tema de la política de casos. Parece que no hay conferencia sobre nuevas tecnologías donde no pongan como ejemplo algunos casos. Curiosamente casi siempre son casos de éxito! Nadie cuenta sus fracasos. Un día tengo que contar los míos. En el caso de Bernardo, comentó dos casos de éxito freaky. Una versión del profesor chiflado experimentando con mentos y Cocacola light y el caso del bailarín viajero. Ambos se han hecho ricos por ser freakies. En cierto momento pensé que se atrevería a ponernos los vídeos de Pamela Anderson. Pero no, fue muy correcto.

Bromas aparte, quisiera hacer una llamada a los conferenciantes del mundo. Contad casos de fiascos, de por qué fracasaron buenas ideas, buenos proyectos. Seguro que aprenderemos muchísimo más de los errores ajenos. Porque hay millones de personajes metiendo mentos en las botellas de CocaCola y siguen en el anonimato más absoluto. De hecho, es lo más habitual. Lo siento, tenía que decirlo.

En ese mismo sentido hay otro detallito a comentar: los casos siempre parecen sencillos. Sencillos en el sentido de que, en esa misma conferencia uno se iba con la sensación de Larry Pagei y Sergey Brin, el del día en que se despertaron con una llamada que decía: os doy 100.000 dólares americanos para que ordenéis internet. Y luego, se fueron a su garaje a tomarse una cerveza y, flops, ya tenían ordenado internet. No, al menos supongo que no. Quiero decir que seguro que se han pasado noches gastando las letras del teclado, ropiéndose la cabeza, intentando contratar ADSL a telefónica sin volverse loco en el intento. Es como quitarles mérito. Y es injusto, en mi opinión.

Política de contratación de personal de Google

Otra cosa que me llamó la atención fué la dificultad que tiene Google de encontrar gente preparada para trabajar en Google España. ¿Tan mal estamos? ¿Qué tipo de perfil deben pedir? Tuve la sensación que Google es una empresa seria, que quiere trabajadores no tan sólo buenos, sinó con algo más. Un perfil tipo Bernardo Hernández, supongo. En definitiva, a la pregunta que te quita el sueño, Bernardo respondió encontrar personal. O sea, a mandar currículums!

Publicidad, inversiones e internet

También parecía tener otro gran problema: Google AdWords en España. Soy totalmente de la opinión que la inversión publicitaria en internet maneja unas cifras patéticas en España. Vamos, ridículas. Lo desconozco, pero las estadísticas seguro que nos harían subir los colores. Bernardo tiene una teoría al respecto:

Su artículo sobre internet y Pymes

La mía es parecida, pero añadiría algún factor más. Soy de la opinión que a las empresas del sector nos falta hacer los deberes en un sentido: la didáctica. De alguna forma, el empresario español ha llegado a entender que la presencia en internet es necesaria, pero por qué? Porque hubo y hay una presión brutal sobre la presencia. Todos sus clientes, de golpe, empezaron a preguntar: "ah, ... pero no tienes página web?" De golpe, la fuerza didáctico-chantajista de su entorno le hizo ver la rentabilidad de tener una página de la empresa. Pero, ¿quién está apretando para que la web sea consultada? ¿Quién podría ser el actor chantajista? A mi entender debemos ser las empresas las que debemos convencer que poner publicidad en internet es rentable.

En ese sentido yo creo mucho en la analítica web. Entre todos deberíamos hacer un esfuerzo para instalar programas de analítica web a todos nuestros clientes y tener la paciencia de enseñarles cómo se usan.

También es importante la didáctica en la promoción y el posicionamiento web, tener la paciencia de contarles que con su pack presencia no van a ninguna parte y que vale la pena invertir tiempo y/o dinero en mimar su posición en internet. En definitiva ser evangelizadores.

En definitiva, salí con la sensación que internet aún está por hacer, que estamos un poco en la prehistoria de la red. Tengo la sensación de ser un triops pre-cámbrico (Véase Stephen Jay Gould)

Penetración de Google en España

Por último cabe destacar un dato que soltó repentinamente, a principios de la charla. España es el país de Europa con mayor penetración. La cifra da escalofríos. Un 95% del mercado de los buscadores se lo come google, en España. Y aunque en ningún otro pais de los mostrados tien una penetración tan espectacular, en ningun otro no bajaba del 50%. He buscado los datos, pero no los he encontrado.

1 dic. 2006

Me he decidido, haré un blog

Me he decidido, haré un blog. Sí, sí. Haré blog. Exactamente no sé qué voy a decir, ni tengo ni idea de si alguien lo va a leer, ni sé si despertará el mínimo interés. Sin embargo, estoy lanzado, haré un blog.

Para empezar, el idioma. ¿En qué idioma debo hacerlo? Los que me conocen personalmente saben que mi idioma materno no es el español. Y saben que , oralmente, digamos que mi español no es de lo más fluido. No, no me siento cómodo con este idioma. Pero el catalán tendría otro problema: no sé si las personas que algún día lean unas lineas de este blog podrían entenderlo, o tendrían herramientas para traducirlo. Pido perdón con antelación, pues, a todos los defensores del uso de la lengua catalana en todos los ámbitos de la vida. Y también debo disculparme por mi patética ortografía y gramática en la lengua de Cervantes.
¿Y el tema? Bueno, me ha costado decidirme. Debería hacer un diario de un prepapá novato? De mapas por internet? De naturalismo? O sobre todas estas cosas entremezcladas? En realidad, no creo que tenga autoridad moral para hablar con fundamento sobre ninguno de estos temas. Tampoco la tengo en el tema que he escogido: Internet y empresa. Simplemente he vuelto a ser pragmático, creo que es lo que les puede resultar más interesante. Y también hay una parte fundamental. El tema me apasiona, es lo que mueve la sangre de mis venas.

Finalmente, quisiera agregar un pequeño detalle final. Tengo miedo escénico! Sí, sí, tal como suena. Me da mucha vergüenza eso de tener un blog. Da vértigo. Dicen que los jóvenes lo comparten todo en sus blogs. Es una demostración más de que ya no estoy dentro del grupo de jóvenes. Pero lo intentaremos!

Me falta el capítulo de créditos: A mi princesa Mariona, por tantos motivos que no cabrían en este blog, a Nil, que aún siendo feto ya es la niña de mis ojos. A mi madre y a mi suegra por soportarme, que ya es mucho. A la familia y familia política, al Empordà por ser como es ......